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arrow RME Fireface 800 的继任者 Fireface UFX 三栖动物音频接口评测
滴水留音 2011-03-09

Fireface 800自从2004年发布以来,至今已经有7个年头了,而它依然是业界唯一的一块火线800音频接口,同时也是一块无人可以超越的音频接口,RME在7年里只发布过一个缩水版的Fireface 400,而从未发布过其升级版,我也曾经就此事在展会上询问过RME的工程师,他们的回复是:“为啥要升级呢?”,是哦,既然无人超越,孤独求败,何必升级?

不过在Fireface 800诞生的7年后,音频圈也发生了巨变,最大的变化就是火线800已经走入穷途末路了(火线400都快不招人待见了),这也是为什么一直无人推出火线800音频接口的原因。其实我也想不出我们为什么需要用火线800来传输流量并不算大的数字音频数据──除了可以让火线音频接口在串联硬盘工作的情况下依然保证正常工作。所以说Fireface的根基已经不能引领业界潮流了,那么RME就需要来一次自我超越,推出其继任者──这就是我今天拿到的RME Fireface UFX(如图1)。


图1:RME Fireface UFX正反两面,点击放大

Fireface UFX在Fireface 800的基础上做了一些接口上的小改进,包括增加了XLR卡侬主输出接口、AES/EBU数字输入/输出接口、双耳机输出以及扩展到2进2出的MIDI接口,这都是小意思。其实所谓的自我超越就是引入了四个代表当今最新潮流的功能:

  • DSP效果器:几乎已经成为中高端音频接口的标配,UFX内置3段EQ、压缩、限制、扩展、自动电平、低切、回声和混响效果器,不占用电脑CPU资源
  • 前置LCD显示屏:在紧凑的1U机架上你居然可以看到所有24进24出音频通道的电平表,还有几乎所有的设置参数,包括效果器的调节,这简直是一个奇迹,也给用户极大的易用性
  • 三栖动物接口:MOTU首个推出了USB 2.0+火线400的双性人音频接口,RME岂能落后?你们玩双性人,咱们就玩三栖动物,把USB 2.0、USB 3.0和火线400都给它整上,你自己来选吧,想用啥就用啥(尽管现在还没有支持USB 3.0的电脑,但是将来你不会落后)
  • U盘读取:前面板有一个USB接口可直接连接U盘来播放其中的音乐,也可直接将声音录进去,就是说UFX在脱离电脑的时候,就是一个调音台+播放器+录音机,谁还需要不靠谱的电脑?现场工程师都该乐开花了吧?

新老对比:

  Fireface UFX Fireface 800
背景
上市日期 2010年 2004年
价格 18000元 13000元
重量 3kg 3kg
长宽高 带机架耳朵:483 x 44 x 242 mm
不带机架耳朵和把手:436 x 44 x 235 mm
带机架耳朵:483 x 44 x 242 mm
不带机架耳朵和把手:436 x 44 x 235 mm
与电脑连接 USB 2.0、USB 3.0或火线400(可兼容火线800) 火线800或火线400
精度 24bit/192kHz 24bit/192kHz
接口
输入输出数量 30进30出 28进28出
模拟输入接口 1个TS乐器输入
4个XLR/TRS话筒/线路混合输入
8个TRS线路输入
1个TS乐器输入
4个XLR/TRS话筒/线路混合输入
8个TRS线路输入
模拟输出接口 6个TRS线路输出
2个XLR线路输出
8个TRS线路输出
数字输入接口 1个AES/EBU
2个ADAT或1个ADAT+1个SPDIF光纤
 
2个ADAT或1个ADAT+1个SPDIF光纤
1个SPDIF同轴
数字输出接口 1个AES/EBU
2个ADAT或1个ADAT+1个SPDIF光纤
2个ADAT或1个ADAT+1个SPDIF光纤
1个SPDIF同轴
幻相供电 right right
字时钟 right right
MIDI接口 2进2出 1进1出
耳机输出 2个 1个
特殊功能
数控音量旋钮 right wrong
DSP效果器 right wrong
字时钟扩展模块 wrong right
硬件监听遥控 right wrong
前置电平表 right wrong
前置LCD屏幕 right wrong
U盘读取 right wrong

三栖动物接口:


图2:1个火线400接口+1个USB 2.0/3.0接口

其实Fireface UFX背后只有两个接口:USB和火线400(如图2),那为什么叫三栖动物呢?我没有把火线400可以通过转换头连接电脑的火线800接口算进去哦,实际上他们的那个USB接口是兼容USB 3.0的,就是说这是一个USB 3.0的音频接口!但其实现在根本还没有支持USB 3.0的电脑呢,所以这个接口主要还是向下兼容的按照USB 2.0接口来用。

RME抛弃了业界唯一一个火线800音频接口Fireface 800,但又拿到了业界唯一一个USB 3.0音频接口的称号,不过这似乎更像是一个噱头,因为它的音频输入/输出接口数量是不变的,就是30进30出了,采样率和量化精度也是固定死24bit/192kHz到头的,USB 2.0都足够了干嘛非搞个USB 3.0?到头来消费者还得为这个也许永远用不到的噱头买单,反正我个人认为不太值。

说回火线,Fireface UFX是利用自己的FPGA(可编程门阵列)芯片来驱动火线的,而非一般的火线音频接口那样用火线芯片来驱动,所以它可以做到最强的兼容性,你完全不必担心声卡里的这颗火线芯片跟你电脑里的某火线芯片不兼容的问题,即便是最能惹麻烦的Agere芯片也可以跑的很欢乐,TC Electronic在这一刻内牛满面。

拥挤的接口:

我讨厌小辫子(准确的说是被别人抓住小辫子),所以当我看到没有小辫子的UFX仅仅用1U机架就包含了如此丰富的接口的时候,简直觉得有些不可思议了,前面和后面,所有的接口全都密密麻麻的,真是再多加一个恐怕都没戏了(除非考虑侧面,但那样就不能上机架了)。

从密密麻麻的背面说起,这里有8进8出的平衡线路输入和输出接口,以前Fireface 800都是TRS大三芯的,这次FIreface UFX将其中的1/2通道主输出进化成了XLR卡侬模拟输出(如图3),大赞了,其它都没变依然是TRS大三芯。另外还有一公一母的一对XLR卡侬接口,那是AES/EBU数字接口。提到数字接口,还有2对ADAT光纤接口,支持S/MUX2和S/MUX4可支持48kHz/96kHz/192kHz三种采样率的数字音频传输。其中第二对ADAT光纤接口也可作为SPDIF光纤使用,这跟Fireface 800不同。Fireface UFX取消了Fireface 800的一对同轴SPDIF接口,反正想用SPDIF就必须是光纤了。


图3:线路输出接口,新增了XLR卡侬输出

BNC字时钟输入/输出当然也是必不可少的,其中输入接口可切换为75欧姆。这里还有一对MIDI输入和输出,另外在正面还有一对MIDI输入和输出接口,2进2出足够满足你了。注意在MIDI接口旁边还有一个叫做remote的DIN接口,它可连接RME的遥控设备,跟遥控ADI-8 QS的遥控器一样,可控制 音量、衰减、存储和读取预置等功能。

再看前面,4个XLR/TRS混合输入接口(如图4),都可分别切换为高阻输入连接吉他贝司,每个接口上都有三个LED灯分别表示有信号激怒、幻相供电开启和TRS输入模式。旁边是两个立体声耳机输出接口,固定死就是9/10和11/12通道。USB接口前面说了可以连接U盘直接录音或回放,但目前还用不到,需要等待固件升级(如图5)。


图4:4话放接口


图5:前置USB和另外一对MIDI接口

最右侧就是控制和显示区域,大旋钮可控制主输出或两路耳机输出的音量,这个旋钮是可以按下的,每按一下就切换一个控制的音量源,在主输出、耳机1和耳机2之间循环。


图6:清晰的显示屏

LCD屏幕虽然有点小,但对于1U机架设备已经是极限了,默认它是显示24进24出通道的电平,下方还显示有当前主输出电平。通过屏幕左侧的四个按钮可切换4个显示模式:电平表、通道、设置/混响、话筒/增益,然后通过右侧的两个旋钮可对每个显示模式里的参数进行调节(这俩按钮也是可以按下的)。也许在工作室里用处不大,毕竟咱们可直接操作软件,但对现场独立使用就非常实用了。

美中不足──依然只有4路话放,8话放还是盼不来啊。

前置LCD屏幕:

LCD屏幕最然小,但精度极高,24进24出电平清晰可见。注意它是LCD点阵屏幕,而非固定死的LED灯,所以你可以看到精度极高的电平,而非几个LED亮灯那么简单的模糊描述电平的形式,甚至每个电平顶上都顶着一个小点,让你更容易分辨峰值。另外超过-6dB的电平将以黄色显示,而超过-3dB就用红色显示好提醒你的注意。


图7:通道模式


图8:通道模式

LCD屏幕除了电平表模式,还有三个模式:通道(如图7、8)、话筒/增益(如图9)、设置/混响(如图10、11)。通道模式就是显示各个输入和输出通道状态的,当然通过右侧的1、2那俩可当按钮使的旋钮即可调节所有的参数,真的是所有通道条的参数,包括:

  • 单声道/立体声切换
  • 静音切换
  • 发送效果电平
  • 低切滤波、滤波频率、斜率
  • 3段参量EQ的频率、Q值和增益
  • 压缩/扩展的自动增益、attack、release、阕值、压缩比
  • 自动电平最大增益、动态余量、rise时间
  • 幻相供电
  • M/S
  • 反相
  • 高阻切换

话筒/增益模式可细致调节各个通道话放的增益情况,最小单位是1dB。


图9:话筒/增益模式

设置/混响模式可调节所有混响效果器参数,包括:

  • 算法
  • 预延迟时间
  • 高/低切滤波
  • 房间比
  • attack、hold、release时间
  • 混响时间
  • 混响衰减频率
  • 平滑度
  • 输出电平
  • 立体声宽度


图10:设置/混响模式


图11:设置/混响模式

另外还可设置Control Room的监听参数,包括:

  • 主输出音量
  • 静音切换
  • 衰减电平大小
  • 衰减切换
  • 复位音量大小

如此多的参数仅用两个旋钮即可调节,而且上手习惯之后并不会感到很麻烦。最好的是你可以将常用的设置保存为场景,然后可以瞬间还原场景,除了初始化的默认场景和AD/DA独立运行模式这两个场景,还可自己存储6个场景(如图12)。


图12:场景选择

最后还注意到,这个LCD屏幕最下方的区域固定死显示耳机1/耳机2/主输出(看你左边大旋钮选择的是控制哪个)的电平和8段电平,以及当前的采样率大小。

独立运行模式:

Fireface UFX同样可以脱离电脑独立来运行,这几乎是高端音频接口的标配功能,你可以通过前置的旋钮、按钮在LCD屏幕上看到当前状态,你还可以通过MIDI接口,连接外部MIDI控制器(任何MIDI控制器都可以)来进行遥控操作。

比如你可以把UFX当作一个12通道的AD/DA转换器来用,或者当作一个4路话放的AD转换器来用,也可以作为一个调音台来用,所有的数字和模拟接口都可利用起来。你甚至可以将它当作是一个数字格式转换器来用,在ADAT、AES3和SPDIF之间转换。

最神奇也是最独特的功能,在于前面板的那个U盘插口,插入U盘后它就变成了一个音频播放器+音频录音机,搞现场的同学们必须锤墙了,谁还要电脑啊?把你的MP3或WAV存到U盘里,一边播放,还可以将现场直接录到U盘里!不过这个功能现在用不了,RME说要等待他们更新UFX的固件,说明书里也没有写任何关于这个功能的内容,所以它是否可以边播边录,它支持回放和录音的格式有哪些,它的读取和写入速度如何,它最多可以记录多少通道的音频,现在一概都不知道。

涛声依旧的TotalMix FX和DigiCheck:


图13:TotalMix FX,点击放大

Fireface UFX依然内置由DSP驱动的TotalMix FX(如图13)和DigiCheck,由于我之前在评测同样内置效果器的BabyFace时已经说过了,这里不再赘述,大家可以回顾《重新定义便携式音频接口──RME Babyface 评测》一文。

我试了一下Fireface UFX内置的效果器DSP性能,不使用混响的话30个输入通道可以加满所有30个压缩和28个EQ,就是说只有一个通道加不上EQ了(如图14)。而如果使用混响的话可以加满30个EQ,压缩会少加4个(如图15)。我想肯定不会有人这么用的,所以你完全不必担心DSP资源不够用的问题。


图14:不加混响用满DSP,点击放大


图15:加混响用满DSP,点击放大

USB 2.0 VS. 火线400性能:

Fireface UFX并不能像MOTU的双性人声卡那样只装一个驱动就解决USB和火线连接,它的USB和火线驱动是分开的,这应该是UFX自带FPGA(可编程门阵列)火线驱动芯片的原因,如果你确定自己只使用USB或火线,那么只装一种驱动即可。

当然USB 2.0和火线400的性能对比是大家比较感兴趣的,那我就来测试看看到底谁更出色(如图16-23)。比较狠的是,在Mac OS X火线连接下,软件可以用到0sample,就是说音频完全没有缓冲区。


图16:Mac OS X火线400 0sample


图17:Mac OS X USB 2.0 14sample


图18:Mac OS X火线400 512sample


图19:Mac OS X USB 2.0 512sample


图20:Windows火线400 48sample


图21:Windows USB 2.0 48sample


图22:Windows火线400 512sample


图23:Windows USB 2.0 512sample

音质:

俺的耳朵就不是干录音的料,而且我也没有能跟UFX匹配的设备来对比,所以我就不对音质做啥评价了。《Sound On Sound》杂志作者Hugh Robjohns拿Fireface UFX和Prism Sound Orpheus做了对比,他说UFX的音质是它用过的最棒的音频接口之一,毫不夸张的说细节、中立性、解析度、深度和透明度都非常棒。立体声音轨的回放有着非常稳定而流畅的立体声场,声音很中立。没有任何瑕疵,底噪几乎听不到。

通过RMAA的测试也可以看到,UFX的底噪仅有-107.4dB,频响曲线也是堪称完美。


图24:频响曲线


图25:总评

RMAA详细结果:

优点:

  • 可选择使用USB 2.0、USB 3.0或火线400接口
  • 前置LCD屏幕不仅可以显示所有输入和输出通道的电平,更是可以调节音量、DSP效果器等几乎所有参数
  • 内置DSP效果器,包括3段EQ、压缩、限制、扩展、自动电平、低切、回声和混响
  • 当作独立调音台使用的时候就显示出前面板大旋钮+LCD屏幕的威力了
  • 前面板可直接插U盘录音(还在开发中,目前实现不能)
  • 接口大大改善,不仅将主输出换成了一对XLR卡侬接口,更是增加了AES/EBU接口
  • 没有扩展的小辫子,所有接口都内置在1U机架上,不可思议
  • 来自RME顶级话放Micstasy的4路数控话放
  • RME一贯的稳定性,以及功能丰富到不能再丰富的TotalMix FX和DigiCheck

缺点:

  • 价格比Fireface 800贵不少(尽管新增的功能确实都很大条)
  • USB 2.0和火线需要装不同的驱动程序
  • 依然坚持只给4路话放
  • 部分浮云功能还未开发完成(截止到2011年2月本文发布之时)

价格:18000元

新闻出自MIDIFAN.COM

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