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arrow 关公战秦琼之USB对决火线——RME FireFace UC 与 FireFace 400 对比评测
滴水留音 2011-03-07

“外置声卡究竟是买火线的还是USB的呢?”对于这个问题大多数人的回答都是认为火线更好,比USB更稳定,其性能也更强。至于USB往往是稳定性差、档次低的代名词。但是,十年河东十年河西,最近很多声卡厂商都不谋而合地开始推出各种USB的专业声卡,有的是直接推出新产品,有的则是在现有的火线声卡老产品上进行改造,推出USB版本,有的甚至是推出USB火线两用的声卡。可能大家一定会奇怪,既然火线优点多多,为何很多厂商还要对“稳定性差、档次低”的USB接口依依不舍呢?其实,世界上没有完美的东西,1394火线也不例外。虽然火线性能确实很好,但它的普及推广有一个致命缺点,那就是绝大多数PC主板本身都不具备1394火线接口,PC用户往往都得自己另购一个1394火线卡来接驳外置火线声卡。而正是这种卡实际上经常造成兼容性、稳定性等各种问题。可能很多朋友都知道买1394火线卡必须要买“德州双芯”的,别的芯片都不稳定。这几乎成了约定成俗的规定,但其实即使是德州双芯的火线卡,或者是笔记本电脑上自带的火线口,其质量往往也良莠不齐,各种价位和质量的都有,真正能完美支持400Mbps/s甚至是800Mbps/s的并不多。如果买不到一款和你的火线声卡“门当户对”的1394卡,声卡就很容易发生一些问题。当然了,苹果用户基本不存在这个问题。各厂商推出USB版本声卡的原因,就是因为1394火线卡的兼容性问题比较多,对于广大PC用户来说,火线确实不如USB更平易近人,因为目前在几乎任何PC的主板上,USB2.0都是标准配置了。

在专业声卡品牌中,大名鼎鼎的RME一直是以稳定性和音质品质为著称的,可谓是“为人不识RME,纵称专业也枉然”哈哈。的确如此,起码来说在我认识的做音乐的朋友中,很多都是RME的粉丝,尤其是RME9632这款声卡在国内用户更是非常的多,可以说RME已经成为了专业的象征。我们今天要介绍的这款由中音公司送评的RME FireFace UC专业USB声卡实际上就是大家熟知的FireFace 400火线声卡的USB版本。FireFace 400是个老型号了,用户也很多,其实它是RME著名的FireFace800声卡的低速版本。所谓400就是指400Mbps/s的速度。而实际上这个速度对于一些廉价的1394卡来说往往也会难以招架,所以才会有了USB版本。下面我们就来看一下这款USB口的RME声卡。FireFace UC的外观图片如图1所示。


图1:Fireface UC官方图片,点击看大图

包装和外观

这次中音公司提供了400和UC两款声卡评测品,因为400推出已经很久,本站以前也已经发布过400的评测文章了,因此这篇文章我们以UC为主,400做为对比。RME Fireface UC与400的包装盒几乎是一模一样的,都是蓝色盒子的新包装。如图2所示,两款声卡的名称也都还是叫当然Fireface ,火线的叫400,USB版本叫“UC”,包装上的型号标示很明显。其实我总觉得应该改叫“USBface”才对哈哈。


图2:Fireface UC和Fireface 400的包装盒,全新的包装盒外边有一层塑料膜密封,并贴有中音公司的防伪标志。

两款声卡包装盒内部装的东西也几乎都一样,如图3、4所示。RME提供的附件很人性化,首先它附送了两条电源线,提供两种不同规格的电源插头,可以适合不同的插座。除了USB连线(Fireface 400包装里附赠的是1394火线)之外,竟然还很慷慨地附赠了一根质量很好的光纤线,这在以往我们评测声卡时都是很少见到的。有了这根光纤,就可以使用声卡带的ADAT端口直接连接其他带ADAT光纤口的设备如数字调音台进行多轨同时数字录音。随机附带的电源变压器质量也很好。另外要称赞一句的是,这两款声卡的电源线以及数据线长度都很长,无论你怎么摆放长度都足够用。


图3:Fireface UC包装盒里的所有物品


图4:火线版本的Fireface400包装盒内物品,和UC基本一样,只是连接线为火线

两款声卡的外观也基本完全一样,如图5、6所示,两者前面板除了型号标识不同之外,其他几乎都完全一样。细心看一下的话可以发现UC的话筒卡农插口稍有突起,而400则是平的。背面的接口除了火线和USB接口的区别之外,其他接口两者也完全一样。


图5:两版本声卡的正面对比
 


图6:两款声卡背面对比

Fireface UC和400的大小完全一样,体积适中。高度是标准1U机架的高度,长度则正好是半个机架的长度。纵深的宽度则正好和一张光盘一样。如图7所示。整个设备看上去很精致,很有金属质感,外壳都是金属的,重量也沉甸甸的,有专业感。


图7:Fireface UC和一张光盘对比大小

Fireface UC和400都带有可以上机架的“耳朵”和便于在机架上拆装设备的把手。可能有人会纳闷,这么小的东西怎么上到机架上呢?难不成还要配个更长的耳朵才能上机架?呵呵,其实,它们两边的耳朵和把手都是可以很轻松地拆掉的。如图8所示,如果你不需要将Fireface UC放上机架,那么完全可以将两边的耳朵和把手都拆掉,这样机器的体积就会更小更便携。但如果你嫌Fireface UC或者400的话放或者输入输出口还不够多,那么你可以买两台,各自拆掉一端的耳朵和把手,并在一起使用,因为Fireface UC和400的长度正好是半个机架,所以两个并在一起正好可以上机架,构成了一个完整的机架设备。如图9所示。在后来的测试中我也证实了这样是可行的,完全可以一起同时使用。当然了你也可以直接买Fireface 800呵呵。
 


图8:Fireface UC和400的耳朵、把手都可以随意拆卸
 


图9:Fireface,合体!变形!一个超级1U机架设备出现了

接口情况

下面我们来看一下这两款声卡的接口情况。除了USB和火线的区别外,两者的接口都是完全一样的。从正面的左边看起,如图10所示,两款声卡使用的1、2路插口都是多用的,既可以插话筒的卡农插口,也可以插大三芯充当线路输入。现在很多外置声卡都在前面板上设置了线路或者乐器插口,以方便录音时随时插拔乐器或设备。FirefaceUC及400也是如此,3、4路则不仅可以插普通大三芯,也可以插录吉他贝司等乐器。前面板上每个端口旁边都有两个小灯来显示电平状况是否碰红,CLIP灯碰红了就表明录劈了。另外48V幻相供电也有小灯显示。
 


图10:正面左边的接口,1、2路话放和3、4路线路输入

如图11所示,声卡上只有一个旋钮,它是一个数字旋钮,可以无限旋转,用来调节电平或是选择通道,小屏幕上可以显示出电平数值或者是哪个通道。而且这个旋钮还可以当按钮来按,按一下,就可以切换电平或是通道显示模式。按住旋钮不放3秒以上,可切换到Link模式,也就是可以同时控制两路的电平。旋钮右边有两竖排小灯,左边的一竖排是数字口的使用状态指示,比如你使用ADAT口那么相应的灯就会亮。右边的则是两对MIDI口的使用状态显示。最右边则是一个耳机插口,它其实输出的是7/8路信号。顺便说一句,这个耳放的品质很不错。插高阻耳机推得劲头十足。很多声卡自带的耳放都一般,仅仅是能推响而已,但RME的耳放音质也非常好。可惜只有一个耳机插口。要是有两个就完美了。


图11:正面右边的接口

接下来看一下声卡屁股后面。如图12、13所示,首先是电源开关,在包装中我们看到两者都配备电源变压器,用来给声卡供电。USB版本的声卡电源开关就是普通的开关,并不能通过USB直接供电。而火线版本的声卡则是可以选择通过火线供电或是用电源供电。但既然有电源,建议还是使用外接电源来供电更稳定。除了前面板上的四路模拟输入之外,声卡其他输入输出端口都设在背面,模拟口有6个输出口和4个输入口。另外有一对字时钟输入口,旁边的小按钮可以将其设为75欧。另外则就是数字端口了,一对ADAT光纤口和一对SPDIF同轴莲花口。ADAT口是很有用的,因为它实际上是8进8出,外出录音时,如果通过它接驳一个带有8话放的数字调音台,就可以直接同时录这8路声音了,再加上卡本身的话放,也就是说可以同时录10个话筒,基本上录个中型的乐队都够了呢。而且RME在包装中还附赠了光纤线一根,以往评测过很多带光纤口的声卡,但附赠线材的还是第一次见到。
 


图12:背面左边的接口
 


图13:背面右边的接口,ADAT接口很实用

值得一提的是声卡自带两对MIDI口。这在专业声卡中也是比较少见的。由于Fireface UC和400的体积小,所以MIDI口使用了外接的辫子形式。包装中配备了一根MIDI口的辫子,带两对标准MIDI口。如果你有需要使用传统MIDI线来连接的音源或是合成器,那么这两对MIDI口是非常实用的。如图14所示。通过测试,这两对MIDI口的品质都很好,可以正常地同时使用。


图14:包装中附带的MIDI辫子,提供两对MIDI口

驱动和调音台

包装盒里的光盘上自带了驱动以及附带软件。但RME官方网站上有最新的驱动可以下载使用。RME声卡的驱动安装很简单,发现新硬件后,直接让其自己搜索光盘或是手工搜索自行下载的驱动所在的文件夹即可安装。重启电脑之后便可使用了。在Windows的声音设备窗口中我们可以看到ireface UC和400声卡的每一对物理端口都是独立的音频驱动。如图15、16所示。
 


图15:FireFace400的音频设备驱动
 


图16:FireFace UC的音频驱动

驱动安装好之后,在Windows任务栏右下角就会有RME声卡的两个图标,点击可打开声卡设置以及调音台界面。如图17所示。


图17:RME的图标,我同时装了两款FireFace声卡所以有4个

两款声卡的功能可以说是完全一样的,以FireFace UC为例,点击图标打开声卡设置页面,第一页中第一项Buffers size越小,ASIO性能越高,延迟时间越小,最低可以设到48。当然这样占用资源也最大。关于ASIO性能我们后面再说。其他设置则是选择光纤输出的格式是ADAT还是SPDIF,以及字时钟的设置,如图18所示。
 


图18:声卡设置

FireFace UC和400的面板上各个通道并没有各自独立的旋钮,但这些都可以通过数字的方式来调节。在声卡设置的第二页上就可以对各个通道的电平进行调控,幻相供电的也可以在这里选择打开还是关闭。甚至连耳机输出的默认电平都可以在这里调节。3、4通道的线路\乐器模式也在这里选择。这些设置还是很直观方便的。如图19所示。


图19:电平调控页面

RME的调音台控制界面在专业声卡中算是很不错的,其实它相当于一个很不错的数字调音台,只是没有带效果器而已。对于这个台子用RME的朋友应该都很熟悉。分为三层,分别显示硬件输入端口、电脑内部软件信号和硬件输出端口的电平,很直观。如图20所示。这比起我用的MOTU那只能显示输入信号的弱智台子强多了。当然真正最强大的声卡调音台界面还得是我以前用的Pulsar,不过那个东西确实有点太复杂不好上手。相比之下RME的控制界面是功能强大而又平易近人的。操作起来也很简单,有很多快捷键可用,比如Alt+右键即可将两个相邻的推子Link到一起。而且这个台子还带有对讲功能,可以利用声卡本身的对讲功能和多通道的接口来实现与歌手之间的对讲。


图20:FireFace UC的调音台控制界面,点击看大图

除了调音台界面之外,RME还有一个绝招就是它独特的跳线盘,如图21所示。很多品牌的专业声卡都有自己的内部跳线方式,最常见的一种是像Scope、KX那样的虚拟连线,另一种是ESI的虚拟跳线,而RME的矩阵模式则又是一种直观方式。没有接触过的朋友可能猛一看觉得这东西很复杂,其实它很简单,竖排的端口是指硬件输入端口和电脑中软件的端口,横排的则是硬件输出端口。鼠标放到这个矩阵的每个格子上之后,其对应的端口就会变黄,点击鼠标即可点出一个绿色的方块,它所对应的端口即被接通。在方块上按住Ctrl键再拖动鼠标即可改变电平数值。如图22所示。黄色方块为静音,蓝色则为反相。


图21:RME独特的矩阵跳线盘,看似复杂其实很好用,点击看大图
 


图22:按住Ctrl键拖动鼠标调节电平

实际上,这个矩阵跳线盘的功能在调音台界面上也能实现,或者某种意义上讲这个矩阵不过就是调音台的另一种表现形式。如图23所示,台子上的每一个通道都是可以自由调节其信号路由的。只不过在调音台上不如矩阵里更直观而已。


图23:调音台上的每一路都可以调节信号路由,随意让信号从哪里来到那里去

另外,声卡本身也已经预置了一些常用的信号路由设置,可以随时调用,如图24所示。


图24:调音台自带的预置参数

除了驱动控制界面之外,RME还提供了诸如频谱仪等一些很好的工具软件,另外值得一提的是,FireFace UC和400都可以不连接电脑而独立工作。也就是拿它当个话放+AD来用,直接由数字口输出数字信号,连接到别的数字设备去。

ASIO性能

其实一款专业声卡最重要的并非功能,而是音质、稳定性和ASIO性能。RME一直以高性能而著称,下面我们让这两款声卡来对决一下。看看它们在音频软件中显示的表现如何。我将Buffers设置为最低的48,然后在同一台电脑上,使用不同的采样率,看其在Nuendo中显示出的ASIO最低延迟情况。对比如下,左边的是火线版本的表现,右边的则是USB版本的表现。关公战秦琼开始哈哈。大家看一下吧,如图25-27所示。


图25:44.1采样率下各自的ASIO表现
 


图26:48采样率下各自的ASIO表现
 


图27:192采样率下各自的ASIO表现

当然ASIO延迟数值往往和电脑本身的性能也有一定关系,但从数值上看,感觉似乎还是火线的表现要稍好一些。不过这些并没有实用意义,因为真正编曲混音的时候是很难去实用最低延迟的,一般用256的Buffers就基本足够了。当然如果是实用软效果器实时录吉他之类的,录立体声单轨用最低延迟也是没问题的。

RME的ASIO性能在测试中显示出了非常高的品质。我不想过多赞扬,但RME确实名不虚传,我打开以前做的一些轨数很多,挂着大堆效果器和音源的工程文件,用256的Buffers,两款RME始终稳如泰山,没有任何停顿、爆音等性能不足的问题。

当然,这是在我的台式机(Q8300四核,2G内存)上的表现。之后,我又用我写文章用的老爷笔记本来做测试(东芝A10,奔四2.4,512内存),笔记本上没有火线口,所以我用了一块从电脑城买的PCMCIA火线卡(NEC芯片的)来接FireFace400,如图28所示,结果很杯具,FireFace400连使用媒体播放器播放MP3都一卡一卡的,看来这块火线卡根本带不动FireFace400。但是,USB版的FireFace UC在我的这烂笔记本上却完全没有问题,无论是播放音乐、视频还是使用Cubase都很流畅,没有出现爆音和卡音现象。从这点上可以看出,USB确实有着得天独厚的优势。而火线需要依赖好的火线卡和电脑性能才能稳定运行。USB的好处显而易见。
 


图28:我拿这个PCMCIA的火线卡配合老爷笔记本来用Fireface400,爆音严重,无法正常使用。而USB版的Fireface UC插在笔记本自带的USB2.0口上使用一切正常

从拿到卡至今我一直将Fireface UC接至笔记本平时上网听音乐用(上网的时候一直让它长时间播放背景音乐),Fireface400则接在台式机上干活、看高清、玩GTA4和寂静岭5用呵呵。到现在大约用了10天,两块声卡都从未发现过任何一次掉线的现象。RME的稳定性确实没得说。值得称赞一下。

主观音质听感和测试

RME音质好是公认的,这两款声卡的声音确实是很棒,让人眼前一亮的感觉!如果说对比的话,至少我觉得Fireface UC以及400的音质比我现在用的MOTU828 mk2要好,当然这只是我个人的主观感觉。Fireface UC和400声音非常有质感,而且动态又非常好,高音很亮,干净,我很喜欢这种声音。另外,凭耳朵我实在听不出Fireface UC和400的声音两者有什么区别,我觉得它们的声音在听感上是完全一样的。而RMAA测试上显示的是有一些区别的,可以参考一下。另外在测试的时候,Fireface 400在测24/96以上的精度时RMAA显示无法测试,说在这些精度上不支持双工模式,很是奇怪,只能作罢。我估计这还是由于火线卡的兼容性问题导致的。测试结果仅供参考。如图29-32所示,从测试数据上看,火线版的音质明显要稍好一些,但实际听感上,听不出两者的区别。另外说一下,RME自带的话放品质也很不错,录音声音非常干净明亮,有质感,动态很好。


图29:火线版Fireface 400的16bit/44.1kHz总评
 


图30:USB版Fireface UC的16bit/44.1kHz总评
 


图31:火线版Fireface 400的16bit/44.1kHz频响


图32:USB版的16bit/44.1kHz频响

总结:

Fireface UC和400较量一番,我们可以看到,日常编曲或是混音使用中,两者在性能和音质上几乎察觉不出任何区别,但通过数据测试看,似乎无论是性能还是音质,火线的还是要稍好一些。不过这需要好的火线卡配合才行,对电脑性能的要求也较高。如果使用低档火线卡或是电脑性能差,ASIO性能就会大打折扣甚至出现爆音等问题。因此USB的兼容性明显优于火线,只要是带USB2.0口的电脑都能通吃。它们ASIO性能都很强,稳定性高,音质也很好,人耳根本体察不出它们的音质区别。可以这么说,Fireface UC是在继承了火线版RME声卡的优点基础上,进一步提高了兼容性,避免了火线卡带来的兼容问题,使用起来更加方便。当然,这两款声卡的价位也较高,属于中高档级别,适合于比较专业的用户,无论是在个人工作室使用还是带着它外出录音,都很实用。RME的音质和性能的确绝非那些入门级声卡能相提并论的,俗话说一分钱一分货。同样是USB声卡,那些低端的产品稳定性就无法与RME这样的品牌相比了。如果您想要一块外置卡,它的音质要足够好,ASIO性能要强劲而稳定不掉线,功能多,而兼容性又要好,那么RME Fireface UC的确是个很不错的选择。当然,如果你电脑上的1394火线卡质量非常好,或者你使用苹果电脑,那么就可以选择火线版的RME声卡。

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