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arrow M-Audio Fast Track Ultra USB音频接口评测
怡生飞扬 2009-06-19

最近,m-audio的fast track系列声卡又添加了新成员:fasttrack ultra,一款带有4路octane品质话放的usb音频接口,并加入了效果器以及先进的路由功能。它是否能完美承袭fast track家族的特点呢?让我们来看一下:



m-audio对于音频接口的制造上,已经有了十足的经验。firewire 410或者fast track pro都是强有力的产品(不仅在技术上,而且在商业运作上也有很成功的表现)。他们决定以"ultra"模式扩大"fast track"usb接口的阵营,这个目的演变出了fast track ultra,而它本身也是由fast track pro演变而来。

据设计说,它的特点完全承袭前辈--fast track pro。当然,为了能够得到八路的输入/输出,他们不得不将接口的体积做大一些,但不会大很多。幸好它在大多数情况下,仍然可以被考虑作为一个“移动”接口,因为采用了usb供电。对于“专业”版来说,优点与缺点是并存的:fast track ultra采用了橡胶垫,所以可以很稳固地放在一个地方。但是这次,m-audio有了好主意,就是把用户手册印刷出来,这样还是很现实的做法。
另一方面来说,旋钮的排布过于紧密…但是作为便携设备而言,我们基本可以忽略这个缺点。下面来让我们看一下连接性能:

在前面板上有4个卡农话筒输入接口。左边的两个是卡农/三芯复合接口,可以让你插入乐器或者乐器(吉他/贝司)。另外两个输入只有卡农接口。在每个输入接口右侧都有一个选择按键,可以在前面板上的话筒/乐器输入或者后面板上的线路输入之间进行切换。在输入接口左边有一个led指示灯,显示着输入信号的大小。仅凭一个led指示灯,是无法对电平进行设置的,但是至少比没有强得多。

在(前面板的)右侧,可以找到调节输入电平的旋钮(旋钮带有-20 db预衰减的dad按键,把旋钮向外拔出可以激活此功能)。在这个旋钮下面是两个控制耳机输出音量的旋钮,它们与总音量旋钮是独立分开的。4个led指示灯,分别显示着电源,48v幻象供电,以及midi接口活动性(包括midi输入和输出) 。

电源开关位于设备的背板上,这看似太不实用,但也是没有办法的选择,因为要尽量缩减设备的体积。幻象供电开关也采取这样的做法。不然就要考虑人机工程学了。剩下的接口分别是:6个6,35毫米的大三芯模拟输入/输出接口,一个midi输入/输出接口,usb接口,一个s/pdif同轴接口以及两个模拟插入接口。

下面,让我们来把它与电脑连接起来…

驱动 & 路由

当你从m-audio官网下载驱动程序并安装后,会在任务栏中看到一个红色的图标。点击这个图标后。可以看到控制面板,上面可以对所有参数的调整。

每个输出接口对(1/2,3/4,5/6,以及7/8)都带有单独的调整界面,这里显示着硬件输入音量以及软件返回。控制面板中还有一个虚拟的调音台,可以对如下参数进行调整:哑音,独奏,声像以及线状的推子。通过控制面板还可以将立体声输入对链接起来(1 & 2, 3 & 4...)。此外,这个旋钮可以对每个通道的内部效果进行调整。所以能够把4条不同的sub母线发送到4条不同的立体声输出通道上去。请记住,两个耳机接口分别对应输出1/2和3/4。因此,可以很简单地在人声上加入混响或者演示效果,让他/她感觉到唱的更轻松一些。如果想要增大耳机的回放音量,只要点击鼠标即可。还有,如果能够完全避免使用鼠标的话是很好的事情,但是m-audio认为没有必要像fast track pro那样,在设备上安置模拟的mix旋钮。

遗憾的是这个旋钮不能十分方便地对输入以及回放的音量进行回放。现在你不得不进入控制面板用鼠标对耳机输出音量进行增加或者减少的调整。

在设置界面中有采样频率调整(从44,1 khz到96 khz)部分,内部/外部时钟部分,以及内存(从64到4096)调整部分。asio直接监听模块实时对信号的参数或者选项进行控制,这个高性能的模式在不增加cpu负担的前提下减少延时。

最后,在效果器部分,你可以选择一下效果:room 1, room 2, room 3, hall 1, hall 2, plate, delay以及echo.底部的三个虚拟的旋钮可以让你对效果的工作时间,反馈量,以及音量进行调整。你还可以对调整过的参数进行保存以及日后的召回。

电平表界面显示了信号的输入以及输出量。最后一个是flow界面,是对于fast track ultra内部路由系统的一个图示。通过这个图示能够很直观地让你明白如何操作路由系统

下面让我们来看看它是如何工作的…

使用

首先让fast track ultra在没有外接电源的情况下进行工作。开始,在驱动识别设备的时候,有一些俄不顺利。但是在断开连接对设备进行重新连接,并重启设备之后,fast track ultra就被识别出来了。毫无疑问,这是由于windows内部错误的usb管理所造成的:在mac osx系统下就没有这样的问题。请牢记,在连接设备的时候出现问题的话,很重要的措施就是重新连接还有就是更换另外一个usb插槽,这样可以解决大部分的问题。当设备利用usb接口进行供电的时候,是不能让4个话放都进行工作的,只能利用前面的两个。这对于独立移动音乐人来说并不是个问题,但这就是说fast track ultra与它的前辈fast track pro比起来缺乏了一些趣味性。所以,想把这款接口的性能完全发挥出来的话,那么需要使用外部供电。另外,虽然你只需要使用两路输入就可以完成工作,但还是建议你利用外部供电,因为仅使用电脑上的usb接口进行供电的话,会很不稳定。

下面我们进行这样的测试:用一支audio-technica at4040大振膜电容话筒和一把takamine eg-10原声吉他。fast track pro的话放在插入电容话筒后会有些问题(有时候输出音量很低)。相比之下,fast track ultra的话放效率更高,噪音也更小。

把octane话放技术引入到更重要的音频接口中,使其成为该音频接口的一把利器。频率响应很好,噪音非常低,动态范围非常好。谐波失真微乎其微,而且立体声传音干扰的抗扰性也非常好。在同等价位上的音频接口,这样的性能已经是很接触的了。回放的时候,吉他音色以及话筒拾音的特性被真实的体现出来。高阻输入接口也做得非常好。
效果器的接通十分简单,但是它们只是基于监听的目的而设计,并不足与作为单独的效果器进行使用。它们的设计意图是在音乐人或者歌手的监听母线上加入少许的混响或者延迟,这样会让他们感觉更自然。然而不理想的一点就是m-audio并没有不像tc electronics konnect音频接口那样,在设备内整合实体效果器,用于最后的混音。其实,对于ultra的效果器来说,更应该看作是一个附带品,而不是接口的特点之一。

评估

来自rightmark音频分析器的测试报告:

摘要:

频率响应:

噪声音量:

动态范围:

总谐波失真 + 噪音 (at -3 db fs):

互调失真:

立体声串音:

互调失真 (swept tones):

总结:

m-audio做出了有意义的举动就是开发出了属于usb音频接口领域内的通用产品-- fast track ultra。它带有四个m-audio的octane话放技术,两个耳机输出,一个完全带有监听效果器以及插入功能的稳定的路由系统。大约350美金的零售价格…这个极具竞争实力的产品一定会让其他商家很闷闷不乐.

唯一的缺陷是没有“mix”旋钮(需要用户到控制面板进行微调)而且电源和48v幻想供电都在设备的后面板上。幸好,这些问题没有给用户带来太多的麻烦,并且依然很便于使用。
综上所述,可以说fast track ultra是同价位中性价比最高的一款产品。

亮点:

  • octane品质话放
  • 价格
  • 两个耳机输出接口
  • 灵活的通道路由性能
  • 内部效果
  • 运行稳定

不足:

  • 当采用usb供电的时候只能用两路话放
  • 只有监听能够利用效果
  • 电源和幻象供电在后面板上
  • 设备上没有mix旋钮
     
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