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arrow SSL Alpha Channel 通道条评测
midifan 2009-06-19

过去的几年里,solid state logic为进入小型工作室市场做了很多努力,新的alpha channel将他们的高端控制台技术应用到了更为经济的机架式通道条上。

曾经一度作为高价专业混音控制台的生产商,solid state logic可能是一个音频公司短时间内锐意改革最为成功的例子了。当然,大型控制台还仍然存在,但这个公司在小型工作室市场投入大量精力,推出了duende和许多其它基于他们模拟控制台技术的机架式产品。

设计和组装

新的alpha channel是一个典型的独立通道条,包括麦克风/线路/乐器放大,带有一个三段控制台风格的均衡器,所有这些都集合在一个1u机架尺寸的外壳里。均衡器实际上是g系列控制台上使用的三段立体声均衡通道的单通道版本,而前级放大器则是e系列信号通道上使用的vhd麦克风放大器经过稍许改动的结果。


 图:alpha channel左侧


 图:alpha channel右侧

在信号链路的尾端是ssl特有的轻压缩,只有一个可调控制设置。输入口采用单个的neutrik combi接口(非平衡直插阻抗1mΩ,或平衡xlr接口),而输出接口没有采用通常的xlr接口,而是采用了直插口,这样可以更方便的接入跳线板或典型的音频接口中。模拟信号插入点由一对大三芯直插口提供,另外还有一对rca唱机接口可以让两台设备并联成为立体声通道。发送口和主输出口均为低阻抗(40Ω),这使得设备可以兼容任何负载,并且在必要时可以允许更长的连接线接入。

两个额外的rca phono接口用于传送s/pdif信号的输入和输出,这样该设备也可以用于相对较便宜的声卡(当然是要带有s/pdif输入的),而录音结果的质量也不会比经过昂贵的转换器差太多。默认情况下,alpha channel的内部时钟运行在44.1khz,采用24bit转换精度。由于没有独立的字时钟输入,任何输入的数字信号都必须做好时钟转换,有些用户也许会质疑这个设计。不过,如果与外部数字信号源同步,alpha channel能够在最高96khz的采样率下工作(32khz至108khz)。

所有13个前面板按钮都有指示灯而且有清晰的标示,不过在正常的录音棚照明下,按钮的亮光有些偏亮,反而让你难以看清刻度。当设备处于待机(standby)模式时,电源按钮的指示灯较暗,而当电源开启,设备运行状态时指示灯会较亮。输入接口按惯例位于面板的左侧,备有hi-z开关(1kΩ或10kΩ以适应不同的麦克风类型),一个20db衰减(pad)看管,48v幻象供电开关和相位开关。挨着信号增益控制的第二个旋钮用于设置加入到信号中的谐波失真数量。最初主要加入二次谐波,但当设置提高时,也会加入更多三次谐波的成分,就像是电子管电路那样。当调整谐波控制的时候增益不会改变,因此很容易分辨加入的效果,这种效果声很微妙,非常类似于电子管麦克风的温暖感觉。


 图:alpha channel正面,点击放大


 图:alpha channel背面接口

插入点可以在前面板设定为旁通(bypass),也可以设置为位于均衡器之前或之后。另一个按钮是sum按钮,将发送(send)信号与返回(return)信号混合,这样你可以在两者间插入一个效果器设备,并把效果声混入原始的干声信号,在外部设备上控制效果音量电平。由两个按钮操作的高通(低切)滤波器可作为均衡器的补充,两个按钮的组合可提供旁通(bypass),40hz,80hz和——同时按下的时候——120hz滚降频率。紧挨着的是均衡旁通(eq bypass)按钮,跟着是均衡器控制,同ssl控制台上通道条的风格一模一样。在低频端,均衡器可以设置成为钟型(bell,带通)或更为常用的高通滤波器。在这里,频率的可调节范围从40hz到600hz,增益范围看起来是在±15db范围内,不过在技术参数中似乎漏掉了这一项。中频范围是全参数控制,有三个通常的按钮来设定频点,带宽和增益。频率范围从300hz至5khz。我希望这唯一一个中频段的可调范围能再低一个八度,因为经常会需要调节150至250hz的隆隆声。坡型的高频控制没有少了频率调整,调节范围为从1.5khz至22khz,同样有充足的增益范围。比较将均衡器设为平直和设定为旁通(bypass)两个状态的声音,没发现有能听到的区别,这是一个很好的现象。

当我加大高频端时,会得到更多的呼吸感,而声音又不会太尖利;而增加低频端则会让声音变得厚实,却不会使整体声音变得软弱无力。

剩下的就是轻限制器(lite limiter)了。之所以这么称呼,是因为它提供在adc之前的轻微限制器效果。当插入点被打开时,插入点之前的发送信号会被衰减12db,以便在插入点被激活时保持总的动态余量,当外部设备会带来较大信号增益的时候此功能会很有用;而除此以外轻限制器并没有其它的作用。通常状态下限制器按钮灯是绿色的,但当限制器处于工作状态,施加了增益衰减的时候指示灯会变成桔色,进而变成红色。此处也没有找到对限制器具体如何工作的确切描述,不过看起来这是一个进步,它的响应有点类似于磁带饱和的状态。个人而言,我觉得这是一个不错的功能,它提供了一个安全措施来防止不必要的瞬时过载。

限制器的右边是一个简单的六段led电平表和一个状态锁定指示灯,后者用于在数字信号源作为主时钟时指示adc的锁定状态。

录音棚测试

使用一个大振膜人声麦克风测试时,得到的声音很干净而且结实,使用谐波控制加入了一点点的中低频温暖和厚实的感觉,而总体声音又不会过分。均衡器部分的表现自然对于这种类型的产品是十分重要的,alpha channel的均衡器表现平滑,音乐性十足而且很难挑出毛病来。当我加大高频端时,会得到更多的呼吸感,而声音又不会太尖利;而增加低频端则会让声音变得厚实,却不会使整体声音变得软弱无力。中频的控制也非常柔和并具有音乐性,如果说还有什么要求,我个人希望它能在衰减的时候更陡一些。在增益状态时它的声音比我试过的大部分参数均衡都更有音乐感,即使是用高q值(窄带宽)设置时也是如此。只在两端标注控制参数而缺少具体的频率标注这一点有些让人沮丧,在衰减/增益范围上的疏忽也是如此,而且我希望中频能够一直下到150hz左右。但我对它的声音没有任何不满:这是一个能让声音更具色彩而不是简单的修整的均衡器!我尤其喜欢低频段可做坡型和钟型模式两种选择的设置,在调整低音乐器和地鼓的时候,使用钟型模式的方法更为常见。

在转换器输入端之前的内置限制器的设计让人感觉更加放心。设计师在这里成功的将其设计为一个作用较轻微的限制器,这样它能够以很平滑并且难以被察觉的方式处理掉绝大部分的瞬时过载——虽然当输入电平过大的时候还是能察觉到它的存在,但那实在不是对一个以确保安全为目的的限制器的要求。我没找到关于所使用的转换器类型的确切的技术细节说明,但同样的,它的质量非常可靠,经过数字转换后的声音与原始的模拟信号相比没有明显的区别。唯一可能有问题的是我前面提到的固定的44.1khz内部时钟。

结论

所有的一切都表明,如果你倾向于分轨录音,一次录制单条声轨,alpha channel能够给你提供ssl大型调音台的声音品质和功能,而又不需要去买一整个的调音台回来。我非常喜欢它的均衡器以及清晰的声音通道,并且在这样的前提下,它的价格也非常有吸引力。

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