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arrow MOTU Microbook 带 DSP 的便携音频接口评测
滴水留音 2011-08-24


 

便携式USB音频接口是2010年市场的新潮流,Apogee、RME这些大厂纷纷放下身段开始跟早就占据这个市场的M-Audio、PreSonus、Echo等厂商一争高下,当然也少不了MOTU,尽管MOTU在音频接口领域已经多年没有推出旗舰级新产品了,但他们对于便携式音频接口还是很重视,Microbook也看的出是一款诚意之作。

硬盘盒大小的音频接口:

所谓便携式音频接口,尽管没有像Digidesign MBox Micro那么便携(就U盘那么大,当然那也意味着只有输出没输入),但对比其它厂商的产品也算很小巧了──只有一个硬盘盒那么大──还是那种笔记本硬盘盒(如图1)。如果不是外壳上打了几个音频接口的眼儿,乍看上去还真以为是个硬盘盒呢,四四方方的,不过没廉价山寨硬盘盒那么差,它的外壳是金属的,拿在手里还是很带感的。


图1:笔记本硬盘盒大小的Microbook

Microbook是一枚4进2出的USB 1.1音频接口,由于通道数有限而且最高只到24bit/48kHz精度,所以没必要上USB 2.0,这也是MOTU官方给出的说明。好吧,其实现在1.1也很稳定了,不稳定都是心理作用,默念一万遍。。。

从Microbook外表的布局很清楚,首先正面是一个大两芯单声道话筒输入、一个大两芯高阻吉他输入、一个小三芯耳机输出、一个USB通电的指示灯(如图2)。尽管没有XLR卡侬话筒接口,但其实Microbook是支持48V幻相供电的,包装里特意赠送了一个XLR转大两芯的转接头以提醒你这一点(如图3),48V幻相供电可以直接在软件里开启,所以接你的电容话筒完全没问题,不过转接头还是有点难受,要保证音质的话最好还是买个好点的转接头吧。


图2:Microbook正面接口


图3:赠送的卡侬转大两芯转接头

耳机输出只是个小三芯而不是大三芯有点不太能理解,Microbook也不是给iPod爱好者设计的啊怎么都不给个大三芯耳机接口?也不是前面板位置不够啊。另外还有一个理解不能的是,居然没有过载指示灯的,看来录音时候必须盯着屏幕看软件了。最后我发现Microbook整个看起来很像金属饭盒的一个主要原因:机器上没有任何一个旋钮,不仅调不了输入增益,连耳机输出音量都调不了,一切都要在软件里完成,有点纠结了。

转到背后看(如图4),赫然映入眼帘的是一枚SPDIF同轴输出接口,这个可以有,真是很难得,可惜的是没有MDI接口(实在是没地方摆了)。然后背面还有一对大三芯的单声道平衡线路信号输入接口,和一个小三芯立体声输入接口(这个小三芯真是没什么必要,iPod就那么重要?)。输出方面则是一对大三芯的单声道平衡线路信号输出接口,和一个立体声小三芯线路输出接口。我的天那又是小三芯,iPod一族把美国人民都祸害到如此田地了,没小三芯在泱泱美国大地就卖不出去了吗?腾出地方给MIDI接口多好哇。


图4:Microbook背面接口

前面说了,Microbook是一枚4进2出的音频接口,就是说背后的线路输入(小三芯立体声和一对大三芯算成一个,如果同时连接就是混合后的声音)、前面的吉他输入和话筒输入都可以同时连接,同时工作,分通道进入软件录音。而这个“2出”其实远比其它音频接口所谓的“2出”要强大很多,Microbook配备的线路输出(一对大三芯主输出接口和一个小三芯线路输出接口)、小三芯耳机输出接口和一个SPDIF数字同轴输出接口实际上都可分配不同的声音源──你不仅能在软件里调节它们的音量,让它们输出的电平不同,甚至可以通过CueMix FX软件来分配它们输出不同的声音源。这个设计多亏强大的完全由DSP支撑的CueMix FX软件,因为CueMix FX赋予了Microbook五个内部混音通道,下面听我细细道来。

CueMix FX和DSP效果器:

Microbook硬件方面稍微有些不给力,不过软件方面带的感马上就给找补回来了,这么小的卡居然还有跟828mk3几乎完全一样的CueMix FX DSP调音台和DSP效果器,真让人感觉音频接口DSP时代已经真正到来了。你这么小的卡都有跟828mk3几乎一样的DSP效果器,让别的便携式音频接口情何以堪?

打开CueMix FX,先看input输入窗口,这里就是线路、话筒和吉他这三个输入端口的通道,看吧,每个通道都可以插入EQ和压缩,如图5。EQ是标准的5段参量EQ+2段高/低切滤波=一共7段,其中还有2段可以变为高架滤波,5个标准频段可选4种不同的EQ类型(具体怎么不同参加说明书不细说了),2段高/低切滤波可选6、12、18、24、30、36八度/dB斜率。EQ的频段和增益调节都可直接在图示上用鼠标操作,而不必去转旋钮。每一段EQ都有一个颜色,当你选择了其中一个颜色后,EQ图示下面的三个旋钮也会变成这个颜色,方便你直接在所有通道上调节该频段的中心频率、增益和Q值这三个核心参数(如图6)。当然如果你需要更细致的调节,还是要在右边完成,可以同时调节一个通道的所有频段。


图5:输入端口和7段EQ


图6:调节某一段的EQ

再说压缩(如图7),标准的阙值和压缩比旋钮,加标准的attack和release旋钮,还附赠一个knee可调节拐点软硬度。不过如果你用过828mk3的话,会发现这里少了可做自动增益的限制器,估计考虑到DSP机能问题给去掉了。


图7:压缩

channel标签就是调节输入接口自己的一些物理特性的(如图8),如果是话筒输入就是有-20dB的衰减和48V幻相供电的开关,如果是线路输入就是有M/S解码、立体声声场宽度调节和左右声道交换。


图8:通道设置

切换到meters标签(如图9、10),这里可以设置EQ和压缩效果器是推子前还是推子后,然后你在这一个界面里可以同时看到三个物理输入端口、来自电脑的声音、5个内部混音总线、4个物理输出端口的音量电平。前面说了,Microbook硬件上没有过载指示灯,所以录音时候就要盯住了这里了。


图9:电平表


图10:还可设置峰值停留时间

SIG GEN标签有点意思(如图11),可以让你生成白噪或粉红噪声信号,用于声音测试。


图11:信号发生器

然后我们转到MIX窗口,这里就是CueMix FX强大之处了(如图12),Microbook内部有5条混音总线,就是说你话筒、线路和吉他输入进来,再加上电脑自己发出的声音,一共是4个声音源,可以在MIX这里进行混音,点击MIX后面的小箭头可以在MIX1、2、3、4、5之间切换,也可自己为每个MIX通道命名(如图13),然后到OUTPUT窗口里,三个物理输出端口可以选择不同的MIX混音总线作为声音源。这样你可以为你自己和歌手生成两个不同的混音总线,各自根据需求听到不同的声音(分别通过耳机和线路输出)。


图12:MIX窗口里的5条内部混音总线,点击放大


图13:在5条MIX内部混音总线之间切换

非常可惜的是,Microbook没有像828mk3那样内置混响的DSP,歌手要想听湿录干,你还是得通过CPU的资源来完成,这又是基于DSP机能的考虑,其实我到希望哪怕给我们一个混响呢,哪怕用混响的时候会禁用一个或两个通道里的EQ或压缩也值得啊。

最后是OUTPUT输出端口(如图14),只有三个,分别是主输出、线路输出和耳机输出,每路都可选择输出哪条内部混音总线的声音,或是直接零延迟输出三个外部输入端口或电脑发出的声音(这样最直接),注意下拉条里还能选择信号发生器的三种信号源,如果你要做声学测试就必须在这里选,然后再到输入端口的页面里去调节具体的信号发生器参数。


图14:OUTPUT输出端口

这里同样可以加载跟输入端口那里一样的EQ和压缩效果,就是说Microbook的DSP效果器有两个插入点,一个是外部输入和电脑发出的声音进入到内部混音总线之前(可设置推子前或推子后),另外一个则是内部混音总线到外部输出之间。EQ永远在压缩之前,这个顺序是死的不可更改。

Microbook甚至还可以改变4个输入端口进入到电脑软件的通道顺序。在SETUP里即可设置(如图15)。两个线路输入、话筒输入和吉他输入的顺序可以调节,这个感觉意义并不大。但意义大的在后面,注意每个通道最后还有一个下拉条,这里选择效果器如何处理进入到电脑软件通道里的声音。三种选择:

  • Pre-Effects:在加效果器之前就进入到软件里。就是不管你在INPUT里加了怎么样的效果器,进入电脑软件被录下来的声音还是未加效果器的原始干声
  • Post-EQ:加了EQ,但没加压缩的声音
  • Post-Compressor:同时加了EQ和压缩的声音。另外前面说了你不能改变EQ和压缩的顺序,所以进入到软件里的声音要么加EQ,要么加EQ和压缩,无法只加压缩而旁通EQ。不过我这里说的只是进入软件的声音,如果你在INPUT里只激活了压缩而没激活EQ,那只要选择Post-Compressor,进入软件的声音还是只有压缩而没EQ的


图15:SETUP

再看图15,我在这里的1、2通道点了两个黑点,这表示1的左声道和2的右声道将进入Mcirobook的分析器。没错,Mcirobook内置了4种音频分析器(如图16,包括示波器、相位分析器、FFT分析器和X-Y散布图),在菜单里即可一一呼出。SETUP里点了黑点的通道就是进入分析器被分析的声音,当然他们也是通过DSP驱动的。


图16:四个音频分析器,点击放大

最后的最后,我在菜单里还发现了CueMix FX可以undo(如图17),这很好,用Ctrl+Z或Command+Z的快捷键就可以一次一次的undo错误的设置,你可以放心大胆的去调节那些DSP效果器的参数了。


图17:undo

Microbook如此小的身躯却蕴含着如此强大的DSP性能,确实让人惊讶。而且由于Microbook的通道数不多,所以你不会像828mk3那样要随时留意音频接口的DSP资源还够不够用了,如果不够用了还得考虑在哪里和谐掉一些。Microbook没有DSP资源监控表,因为即便你把所有效果器都打开,还是够用的。不过我还是要抱怨一下,为什么不给我们一个混响效果器啊,这个在录歌时候多重要啊,哪怕为此Microbook无法在所有通道打开所有效果器而必须自己调配好资源,那我也认了啊。

你也许注意到图16里,Microbook的菜单还包括Control Surface和Talkback,实际上它是无法像828mk3那样用MIDI控制器来控制CueMix FX里的参数,也没有对讲功能的,那两个菜单是MOTU马虎了忘了在Microbook版的CueMix FX里给去掉了,我第一眼看过去真以为有这俩功能呢,差点上当。

也许我描述的CueMix FX有些复杂了,其实它真的简单易用,下面有一段官方介绍视频可以参考:

ASIO和CoreAudio延迟:

Microbook调节ASIO也是在STEUP页面里进行,不过它只有4个选项来让你选,图18和19分别是最小延迟和最大延迟选项下,Cubase里显示的输入/输出延迟大小,可以看到最低的输入延迟不到2毫秒,对于一款USB 1.1声卡来说已经很不错了。


图18:最低延迟


图19:最高延迟

再看看Mac OS X下的CoreAudio延迟,如图19、20,比ASIO稍好,不过基本也差不多。


图20:CoreAudio 14sample最低延迟


图21:CoreAudio 512sample延迟

优点:

  • 小巧便携,但吉他高阻输入、幻相供电、数字输出一个都不少
  • 具备跟828MK3系列几乎一样的DSP处理能力,包括DSP驱动的CueMix FX调音台
  • 延迟很低
  • 在CueMix FX调音台里可以在同一个界面里同时看到所有输入、内部通道、输出的电平

缺点:

  • 没有MIDI输入/输出接口
  • 连接XLR卡侬接口的话筒需要转接头
  • 耳机输出是小三芯,不是大三芯
  • 无法在硬件上直接调节输入增益/输出音量,必须在软件里做调节
  • 输入端口没有过载指示灯

    价格:2500元

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